Korban Kesehatan Mental dari Politik Era Trump

By Javier Simpson 4 months ago

Korban Kesehatan Mental dari Politik Era Trump – Dalam beberapa tahun terakhir, keadaan politik kita yang mengerikan sering membuat saya terjaga di malam hari, tetapi sampai saat ini saya pikir saya adalah orang asing.

Korban Kesehatan Mental dari Politik Era Trump

Bahkan ketika saya menulis tentang keputusasaan politik sebagai masalah bagi Demokrat, saya berasumsi itu adalah sesuatu yang berlaku untuk aktivis dan pemilih dasar, jenis orang yang menjalani hari-hari mereka diam-diam mengutuk Joe Manchin.

Tetapi sebuah studi baru yang mengejutkan dari Kevin B. Smith, ketua departemen ilmu politik di Universitas Nebraska, Lincoln, menunjukkan bahwa alam semesta orang-orang yang menganggap politik kita sebagai siksaan mungkin jauh lebih besar daripada yang saya sadari.

“Politik adalah sumber stres kronis yang menyebar dan sebagian besar tidak dapat dihindari yang menuntut biaya kesehatan yang signifikan bagi sejumlah besar orang dewasa Amerika antara 2017 dan 2020,” tulis Smith dalam “Politics Is Making Us Sakit: Dampak Negatif Keterlibatan Politik pada Kesehatan Masyarakat Selama Administrasi Trump.” “Pemilu 2020 tidak banyak mengurangi efek itu dan kemungkinan besar memperburuknya.”

Sekitar 40 persen orang Amerika, dia menemukan, “secara konsisten mengidentifikasi politik sebagai sumber stres yang signifikan dalam hidup mereka.” Yang mengejutkan, sekitar 5 persen telah mempertimbangkan bunuh diri sebagai tanggapan atas perkembangan politik.

Smith mengatakan kepada saya bahwa dia skeptis terhadap angka itu ketika dia pertama kali menghitungnya, dan masih tidak sepenuhnya yakin itu bukan kebetulan statistik, tetapi tetap cukup konsisten dalam tiga survei.

(Setelah mempublikasikan hasil survei pertama beberapa tahun lalu, katanya, dia mendapat telepon dari seseorang yang bekerja di hotline bunuh diri yang dilaporkan mengalami peningkatan panggilan setelah pemilu 2016.)

Saya terpesona oleh karya Smith karena beberapa alasan. Yang pertama adalah partisan. Orang-orang dari kedua partai melaporkan bahwa tekanan politik selama tahun-tahun Trump telah merusak kesehatan mereka, tetapi Demokrat, secara mengejutkan, memperburuknya.

Saat Donald Trump menjabat, mereka mampu mengubah kemarahan dan ketakutan mereka menjadi bahan bakar, tetapi saya tidak yakin seberapa berkelanjutan hal ini. Semakin politik menjadi kontes impotensi Demokrat yang membuat marah dalam menghadapi dendam sayap kanan yang tak henti-hentinya, semakin saya takut orang akan melepaskan diri sebagai sarana perlindungan diri.

Tapi saya juga tertarik dengan peran yang dimainkan politik dalam kondisi kesehatan mental Amerika yang sangat buruk, yang merupakan salah satu cerita menyeluruh di negara ini saat ini. Untuk semua divisi kami, ada konsensus yang cukup luas bahwa negara ini, secara psikologis, berada di tempat yang mengerikan.

Menurut jajak pendapat USA Today/Suffolk University baru-baru ini, hampir sembilan dari 10 pemilih terdaftar percaya ada krisis kesehatan mental di Amerika Serikat. Krisis itu mengungkapkan dirinya dalam segala macam cara: dalam meningkatnya angka bunuh diri remaja, rekor overdosis, tindakan acak kekerasan jalanan, daftar tunggu selama berbulan -bulan untuk terapis anak-anak, kerusakan topeng, QAnon.

Saya sudah lama berpikir bahwa tekanan psikologis yang meluas yang sangat diintensifkan oleh pandemi berkontribusi pada kekacauan politik Amerika. Tapi mungkin kausalitas bekerja sebaliknya, dan keburukan politik Amerika mengambil korban pada jiwa warga.

Smith pertama kali menyurvei sampel sekitar 800 orang tentang politik dan kesehatan mental pada Maret 2017. Seperti yang dia tulis dalam makalah tahun 2019, dia menemukan tingkat penderitaan yang cukup tinggi: Selain 40 persen yang mengatakan mereka stres tentang politik, seperlima atau lebih banyak lagi yang melaporkan ”kurang tidur, kelelahan, atau menderita depresi karena politik”.

Sebanyak seperempat responden melaporkan perilaku merusak diri sendiri atau kompulsif, termasuk “mengatakan dan menulis hal-hal yang kemudian mereka sesali,” “membuat keputusan buruk” dan “mengabaikan prioritas lain.”

Pada saat itu, dia pikir dia mungkin hanya menangkap kejutan dari pemilihan Trump. Tetapi dua survei berikutnya, pada Oktober dan November 2020, menunjukkan tingkat kesengsaraan yang serupa atau lebih besar. Sekarang, itu juga saat-saat aktivitas politik yang panas; mungkin jika Smith telah mensurvei orang-orang pada tahun 2018 atau 2019, dia akan menemukan lebih sedikit kecemasan politik.

Namun demikian, temuannya menunjukkan bahwa ada puluhan juta orang Amerika yang merasa dirinya direndahkan oleh lingkungan politik kita.

Dalam beberapa hal, ini mengejutkan. Kebanyakan orang bukan pecandu politik. Mayoritas orang dewasa Amerika tidak menggunakan Twitter, yang cenderung mendorong siklus mikro berita politik. Bahkan di tahun pemilihan, lebih banyak orang menonton musim ke-30 “Dancing With the Stars” daripada acara prime-time paling sukses di Fox News, jaringan berita kabel yang paling banyak ditonton di negara itu.

Seperti yang ditulis oleh ilmuwan politik Yanna Krupnikov dan John Barry Ryan di The New York Times, kebanyakan orang Amerika “meningkat dari 80 persen hingga 85 persen mengikuti politik dengan santai atau tidak sama sekali.”

Smith tidak membantah hal ini. Tapi dia berspekulasi bahwa bahkan mereka yang tidak terlalu tertarik pada politik masih terpengaruh oleh iklim kebencian, kekacauan dan disfungsi. “Apa yang saya pikir sedang terjadi adalah bahwa politik tidak dapat dihindari,” katanya. “Ini pada dasarnya adalah bagian permanen dari kebisingan latar belakang kehidupan kita.”

Tentu saja, hal terakhir yang dikatakan ilmuwan politik atau, dalam hal ini, seorang kolumnis liberal adalah bahwa Anda harus benar-benar menghilangkan kebisingan itu. Sangat menyedihkan untuk hidup di kerajaan yang sekarat yang institusi politik sklerotiknya sebagian besar telah berhenti berfungsi;

Korban Kesehatan Mental dari Politik Era Trump

Ini adalah masalah kolektif tanpa solusi individu. Ada dilema yang mengerikan di sini. Setiap jalan keluar dari kesuraman situasi politik kita saat ini hampir pasti akan melibatkan lebih banyak politik.